parution septembre 2022
ISBN 978-2-88907-048-0
nb de pages 160
format du livre 140x210 mm

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Gabriella Zalapì

Willibald

résumé

Depuis l'adolescence Mara est habitée par un tableau suspendu dans le salon de son H.L.M. Willibald, qui a acheté cette toile dans les années 1920, la hante toute autant. Lorsqu'il fuit Vienne en 1938, il n'emporte que ce Sacrifice d'Abraham, soigneusement plié dans sa valise. Entrepreneur et collectionneur juif, il refait sa vie au Brésil, loin des siens. Lors d'un séjour en Toscane chez sa mère Antonia, Mara déchiffre les lettres de Willibald qu'elle retrouve dans un hangar. Elle observe les photos, assaille de questions Antonia, "qui sait mais ne sait pas".

biographie

Gabriella Zalapì est plasticienne, d’origines anglaise, italienne et suisse, elle vit à Paris. Formée à la Haute école d’art et de design à Genève, elle puise entre autres son matériau dans sa propre histoire familial, reprenant photographies, archives, souvenirs et les agençant dans un jeu troublant entre histoire et fiction. Antonia (Zoé, 2019, Le livre de poche, 2020), son premier roman, a reçu le Grand prix de l’héroïne Madame Figaro et le prix Bibliomedia. Dans Willibald, l’écriture précise et réduite à l’essentiel de Gabriella Zalapì peint les plis et les replis d’un homme dont la vie aussi tragique que romanesque a fait de sa famille la victime collatérale.

jeudi 13 octobre 2022 19h00

Gabriella Zalapì et Caroline Coutau à la librairie L'Astragale (Lyon)

Librairie L'Astragale, 108 rue de Sèzes, 69006 Lyon

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jeudi 3 novembre 2022

Gabriella Zalapì à la Maison Rousseau et Littérature (Genève)

Informations à venir

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jeudi 10 novembre 2022

Gabriella Zalapì à la Maison de la poésie (Paris)

Informations à suivre
Maison de la Poésie, 157, rue Saint-Martin, 75003 Paris
 

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"Willibald" de Gabriella Zalapì dans la sélection du prix Alain Spiess du deuxième roman

Le roman fait partie de la première sélection du prix, et figure dans la sélection pour le prix des Jeunes.

"Willibald" de Gabriella Zalapì dans la sélection du prix Les Inrockuptibles 2022

La première sélection de la 3ème édition du prix Les Inrockuptibles réunit 50 titres dans cinq catégories. Une deuxième sélection est attendue le 4 octobre avant la remise des prix le 25 octobre.

Les Inrockuptibles (entretien)

"Dans Antonia comme dans Willibald , Zalapì construit un puzzle qui tient autant de l'installation d'art contemporain que du roman, un subtil agencement de fragments de tableaux, de photos anciennes et de textes.

(…)

À la sortie d' Antonia, des lecteurs et lectrices ont demandé à Zalapì ce qui était vrai dans le roman. Elle n'a pas répondu. Une des spécificités de son travail est là, dans ce trouble né d'une fiction créée à partir de photos privées. '' La fiction offre des possibilités infinies de combler des vides, permet de concentrer ce que moi j'ai pu percevoir. Mais c'est aussi et surtout par son minimalisme et son refus du romanesque dans une histoire qui aurait pu en déborder que Zalapì est très contemporaine. Et les dialogues sont tout en pudeur et choses tues. Tout comme une interview de Gabriella Zalapì, quand elle se garde de tout raconter, et à certaines questions vous observe de son étrange regard vert, sans un mot.

Un article de Sylvie Tanette à lire ici

Le Monde

"« N’achète que des toiles avec lesquelles tu as quelque chose à vivre » est le conseil [que Willibald] répète dans une lettre à un ami de jeunesse, mais ce « vivre » demeure opaque à sa petite-fille, qui s’obstine, dit-elle, à chercher «un truc»...

La beauté du livre de Gabriella Zalapi tient peut-être à l’apparente trivialité d’un tel mot - ce « truc » - qui prend chez elle, avec une sorte de grâce indescriptible, valeur de Graal absolu, comme si le livre entier avançait vers l’impossible vérité du mot juste, celui qui réunirait dans ses lettres définitives la révélation de la peinture et le sésame d’une vie. Ou d’une mort : un peu comme dans un film d’Antonioni, l’énigme demeurera d’une disparition inexpliquée, qui nous laisse en miroir nos seules interrogations. Le livre s’achève ainsi sans solution, sur l’image magnifique et dérisoire de trois petits verres anciens « à la transparence trouble », que Willibald avait laissés en 1938 à un musée de Vienne, avant de quitter l’Europe." Fabrice Gabriel

Les Inrockuptibles

"Comme dans son beau premier roman, Antonia, la plasticienne Gabriella Zalapi construit judicieusement son récit autour de photos privées et de fragments d’un tableau. Le Sacrifice d’Abraham a été emporté par l’arrière-grand- père lorsqu’il a fui l’Autriche sous l’Anschluss. Un dialogue texte-images subtil, d’une beauté poignante, qui raconte les souffrances de l’exil et les silences qui pèsent sur les vies." Yann Perreau

Le journal de la Haute-Marne

"Reconstituer l'histoire de cet aïeul en consultant minutieusement les archives, en comblant par la fiction toutes les choses qu'on ne sait pas, les trous de l'histoire, essayer de découvrir pourquoi il a pris ce tableau-là, cette scène-là, ce qu'il y trouvait, telle est la matière que l'écrivaine a modelée en récit subtil, mêlant réalité et fiction. L'originalité de ce roman tient aussi au fait qu'il est parsemé de nombreuses photos non légendées quelquefois tronquées, mal cadrées volontairement, qui créent leur propre sens. Il y a là toute une réflexion sur le rapport texte/image qui ne sert plus de simple illustration. Un texte épuré qui va à l'essentiel et refuse tout romanesque. Un texte profond qui invite, conclura Gérard Meudal, « à la relecture et au questionnement »."

L'Echo Magazine

"(...) Son œil de plasticienne joue certainement un rôle dans son approche singulière : photos d’antan, fragments familiaux et bribes étrangement transmises lui permettent d’élaborer de courts ouvrages dont la simplicité apparente - une écriture à la blancheur bistre - voile une sophistication patiemment mûrie. (…)

Willibald est hanté par le tableau d’un peintre flamand, peut-être disciple de Rembrandt, allez savoir. Un Sacrifice d’Abraham comme il y en a des tas dans les musées. Mais celui-ci laisse une empreinte dans la mémoire de Mara. (…)

Le geste d’Abraham a-t-il été arrêté dans la vie du fascinant et fuyant Willibald ? Pourquoi cet aïeul a-t-il emmené le seul Sacrifice en exil ? Peut-on concilier la généalogie et l’identité ? Tout savoir ? Gabriella Zalapi écrit par petites touches, comme on reconstitue un puzzle. Avec une précision qui ressort de l’énigme. Il lui faut peu pour beaucoup toucher. Elle y parvient à nouveau." Thibaut Kaeser

We Culte !

"D’abord, une citation de Saint-Augustin dans « Les Confessions » : « Nous ne pourrions pas rechercher un souvenir perdu si l’oubli en était absolu ». Ensuite, l’incipit : « La salle est surchauffée. Une voix d’homme annonce : « Lot numéro 467 ». C’est leur lot. Silence. Elle ne voit pas les mains discrètes qui font grandir les prix »…

Et le bonheur de lecture est immédiat : on plonge dans « Willibald », le deuxième et nouveau roman de la grande Gabriella Zalapi. Après une première venue en littérature avec « Antonia » (2019), la plasticienne d’origine anglaise, italienne et suisse vivant à Paris signe là l’un des plus aboutis, l’un des plus beaux textes de cette rentrée d’été-automne 2022.

(…)

D’une écriture étincelante, « Willibald » a des allures d’un film de Michelangelo Antonioni- c’est simplement beau, oui…"

Un article de Serge Bressan à lire ici

Le Matin Dimanche

"À la faveur d’un séjour en Toscane, auprès de sa mère, Mara découvre des lettres de Willibald, des photos, quelques traces qu’elle décide de suivre. Et l’énigme l’aspire. La voilà qui se retrouve dans une histoire pleine de trous, de silences. Elle voudrait savoir « qui est l’homme qui a tant aimé « Le sacrifice », le seul tableau que Willibald a emporté dans sa valise en quittant Vienne. Le personnage va pourtant demeurer dans un clair-obscur, comme une présence spectrale mais obsédante qui se diffuse à travers l’écriture laconique.

Le charme entêtant du livre tient au rayonnement obscur qu’y exerce le tableau sauvé par Willibald. Ce « Sacrifice » peint par Govaert Flinck, un élève de Rembrandt, qui représente Abraham s’apprêtant à sacrifier son fils Isaac : un instant « à l’état pur  », où « la vie retient son souffle ». Le thème du sacrifice trouve de nombreux échos dans « Willibald »; il y résonne comme dans un souterrain." Michel Audétat

L'Alsace

"Gabriella Zalapì, plasticienne elle-même, joue par fragments et images une délicate et singulière partition, osant (pari réussi !) la vérité que peuvent offrir des lambeaux de mémoire." Jacques Lindecker

La Tribune de Genève

"Tisserande : «Ouvrière qui fabrique les toiles et les étoffes au métier à tisser traditionnel».
C’est bien de cela qu’il s’agit avec Gabriella Zalapi: la quête des fils de l’histoire, leur collecte, un soin patient pour lustrer les mots, choisir leurs couleurs, le découpage des images, puis le tissage délicat jusqu’à former un maillage, une étoffe artisanale, noble et humble. Une toile.

(…)

Dans Willibald comme dans Antonia, des photographies anciennes, en noir et blanc, certaines découpées, tronquées, sont insérées par l’écrivaine-peintre dans son texte, nouées avec les paragraphes du récit, des lettres, des listes, des menus. C’est là la marque de fabrique de la talentueuse tisserande." Pascale Zimmermann

Livres Hebdo

"(…) L’œuvre elle-même, au centre d’un dispositif aussi sophistiqué que fascinant d’exploitation d’archives familiales, est volontiers brouilleuse de pistes. Alors, va pour le portrait, fût-il chinois. Après tout, le cosmopolitisme est sans doute ce qui se rapproche le plus de la vérité fuyante de Gabriella Zalapì. (…)

Des traces profondes et incertaines laissées par l’Histoire, vieilles photos sépia, portraits comme surgis du passé, une famille ballottée par les temps, échouée entre Parme, Milan, Genève ou Rio de Janeiro... Gabriella Zalapi reconnaît que ce Willibald, libre variation autour d’un personnage follement charismatique, l’a habitée durant trois ans et demi. Elle admet aussi que dans un monde saturé d’images, écrire une vie au présent gravitant autour d’une seule (un tableau d’un maître flamand oublié retraçant le sacrifice d’Abraham) ne fut guère aisé. Qu’importe, la magie de la grâce aux violences sourdes de son écriture est là." Olivier Mony

Transfuge

"Il y a d’abord eu un premier envoûtement à la lecture d’Antonia (…) lancinant coup d’essai de Gabriella Zalapi. [L’auteure] creuse à nouveau dans sa propre histoire familiale pour agencer les pièces de son puzzle. Le résultat offre une réflexion subtile sur la mémoire, la transmission, la filiation et la construction de soi." Alexandre Fillon

Decitre Bellecour

"Il y a dans ce court texte d’abord un souvenir d’enfance, une image, un tableau : le sacrifice d’Abraham. [...] On dirait qu’il y a le même travail que celui du peintre ou d’un restaurateur, relever les couches, les sédiments, comprendre la composition et sa vie sans omettre celui de ceux qui l’ont gardé et regardé. Il est intéressant d’y ajouter quelques photos qu’on ne datera pas toujours et même d’en faire un livre original, inédit, un autre support qui ramasse l’ensemble. Peinture, mots, documents, photos ; en art contemporain, on appellerait ça un dispositif ; dans un livre, une proposition de lecture singulière qui peut être pâli à l’oubli par une mise en relation d’éléments épars de nature et textures différentes. C’est peut-être le meilleur moyen de faire cohabiter un sacrifice, un exil, une renaissance, une image, une histoire familiale, un passé-présent comme un rébus sophistiqué pour adulte pour tenter de rassembler une mémoire intime et familiale. Une œuvre brève et singulière. Un beau travail éditorial." Fabrice Baumann

La Cour des grands

"Gabriella Zalapì est de retour avec un roman d'une rare beauté. Un récit poignant sur l'exil et le poids des secrets de famille, génération après génération."

Le Divan

"Après son sublime premier roman Antonia, Gabriella Zalapì évoque Willibald, le mystérieux grand-père pour qui l'art surpassait tout: l'amour, la famille, la loyauté... Portrait-enquête composé de mémoires et de traces, Willibald est un roman délicat, gracieux, subtil."

Quartier latin

"Gabriella Zalapì, plasticienne d'origine anglaise, italienne et suisse, déroule le portrait de Willibald à partir d'un tableau, "Le sacrifice d'Abraham". Mara est hantée par ce tableau qui trône dans le salon de sa mère. Il a appartenu à son grand-père, Willibald, qui la fascine tout autant. En fouillant dans le passé familial elle retrace son histoire à l'aide de sa correspondance de VIenne au Brésil où il finit sa vie. Un bijou !" Magali Tarditi

Comme un roman

"Mêlant archives, photos, fragments de teableaux, l'auteure offre un texte d'orfèvrerie subtil de mots évoluant autour d'une seule image. Un bijou littéraire de grâce et d'intelligence." Clara Lopez
 

Les Nouveautés

"Une histoire d'amour de l'art, de transmission, de secrets enfouis autour d'un tableau troublant. On découvre, à la manière d'un chef-d'oeuvre, le mystère Willibald. On est portés par la douceur de cette saga intimiste familiale." Ana

Arbre à lettres Bastille

"Si le fil conducteur de ce roman est un tableau, chaque scène est également une petite toile qui invite à un recueillement lumineux et à la suspension du temps. Très beau !"

Coiffard

"Entre enquête artistique et personnelle, entre la Vienne des années 30 et le Brésil de l'après-guerre, Gabriella Zalapì nous plonge dans un récit qui traverse l'Histoire et l'Art." Quentin Marais

Le Failler

"Un beau roman où les liens du sang sont plus que distendus, racontés avec pudeur, poésie et sans haine. Une délicate attention portée à la transmission, le partage qui nous offrent la capacité de nous (re)construire." Valérie Hanich

L'Arbre à mots

"Comme dans son précédent roman, l'auteure s'inspire d'un personnage ayant existé dans sa famille, Willibald. Ce livre nous raconte l'histoire d'un tableau, "Le Sacrifice d'Abraham", peinture de maître appartenant à l'école Rembrandt achetée par Willibald. (...) Mara n'aura de cesse de chercher à savoir qui était l'homme qui a tant aimé cette toile. Tout comme Mara, on cherche à savoir qui était cet homme, on s'attache aux personnages. Avec une économie de mots, un livre sensible, profond, qui sonne juste. Une écriture à l'os. Une grande réussite !" Valérie Schopp

L'Utopie

"Gabriella Zalapì retrouve son Antonia. À travers les yeux de sa fille, c'est le portrait, façon puzzle, de Willibald, le patriarche, qui apparaît. Un homme dont le destin bousculé par le cours de l'Histoire a marqué sa descendante. Au-delà de l'enquête biographique, c'est la langue de l'autrice qui fait de ce roman un moment de lecture remarquable." Morgane Steinmetz

L'Oiseau siffleur

"Dans un livre éblouissant et modianesque, Gabriella tire sur le fil d'une histoire de famille. En fouillant dans le grenier en Toscane, elle tombe sur des lettres de son arrière-grand-père qui a fui l'Autriche en 1938 et refera sa vie au Brésil. Collectionneur de tableaux, ces oeuvres continuent de hanter la mémoire familiale." Philippe Fusaro

Le Square

"J'ai trouvé ma toile. Dès que je pose mes yeux sur elle, elle me parle d'une sidération, que je connais très bien. N'achète que des toiles avec lesquelles tu as quelque chose à vivre."
"L’interlocuteur : le séditieux Willibald. Cette toile : le subversif Sacrifice d’Abraham, unique souvenir de cet arrière-grand-père pour Mara. Obsédée par la signification de ce tableau, Mara se confond avec Gabriella Zalapì ; ses questionnements se multiplient, l'écriture reste insaisissable. Les ellipses font échos aux photos tronquées. Les détails paradoxaux du tableau répondent à la transmission incontestable. Toujours concise, elle retrace l’histoire d’attachements incompréhensibles. Fulgurante, elle révèle la réalité de fuites inévitables. Une merveille !" Nadège Badina

Antonia. Journal 1965-1966

Antonia est mariée sans amour à un bourgeois de Palerme, elle étouffe. À la mort de sa grand-mère, elle reçoit des boîtes de documents, lettres et photographies, traces d’un passé au cosmopolitisme vertigineux. Deux ans durant, elle reconstruit le puzzle familial, d’un côté un grand-père juif qui a dû quitter Vienne, de l’autre une dynastie anglaise en Sicile. Dans son journal, Antonia rend compte de son enquête, mais aussi de son quotidien, ses journées-lignes. En retraçant les liens qui l’unissent à sa famille et en remontant dans ses souvenirs d’enfance, Antonia trouvera la force nécessaire pour réagir.

Roman sans appel d’une émancipation féminine dans les années 1960, Antonia est rythmé de photographies qui amplifient la puissante capacité d’évocation du texte.

Willibald: extrait

Mara connaît bien Le Sacrifice d’Abraham. De tous leurs tableaux, c’est celui qu’elle passe le plus d’heures à regarder, assise sur le tapis aux motifs "Boteh", captivée comme devant une télévision. Elle aime cette peinture. Son grand format lui jette au visage une image paradoxale qui l’effraie et l’hypnotise. Elle le morcelle en s’attardant sur ses détails, l’affût d’un indice qui lui expliquerait le pourquoi du couteau, le pourquoi du bélier, le pourquoi de l’Ange. Elle est sous l’emprise de son unité, de sa beauté sourde, tragique. Comment est-il possible qu’Isaac soit si docile alors que son père lui cache la vue ? Pourquoi ses mains sont-elles attachées ? Pourquoi est-il couché sur une pierre froide ?